Der unersetzbare "Maximum Bob"

Wenn es eine bestimmte Art gäbe, eine GM-bezogene Geschichte oder ein kontroverses Zitat auf einer Autoausstellung zu bekommen, wäre es, Bob Lutz zu betreten.

Lutz konnte immer auf dem Messestand gefunden werden, kurz nachdem ein neues Auto oder ein anderes Auto enthüllt worden war. Uns Hacks würden sich in der Menge zusammentreiben.

Ob es seine Skepsis gegenüber der vom Menschen verursachten globalen Erwärmung war, oder ein paar auserlesene Indiskretionen über zukünftige Modellvorhaben, Lutz hat nie enttäuscht.

Er war vielleicht einzigartig darin, dass er während seiner 46 Jahre in der Autoindustrie leitende Positionen bei Ford, Chrysler und GM innehatte und auch bei BMW tätig war.

Lutz hatte einen Instinkt für kühne Produkte und wurde oft in der Firma gefunden. Er war bei Ford, als die Firma eine Chance in der Sierra nahm. Und er war bei krankem Chrysler, als sie die LH-Reihe der mittelgroßen Autos (Spitzname "letzte Hoffnung") entwickelten, die halfen, das Unternehmen umzudrehen.

Sein Einfluss bei GM war wohl noch tiefer, als er das Unternehmen dazu bewegte, weit bessere Straßenfahrzeuge zu bauen, als sich die US-Industrie auf SUVs konzentrierte.

Aber sein großer Beitrag wird wahrscheinlich als bahnbrechend für die globale Plattform-Strategie von GM angesehen werden, bei der die gleichen drei Basisplattformen für Autos der GM-Familie in allen globalen Märkten verwendet werden.

In der Tat sah Lutz auch das Potenzial für die Verlagerung der Produktion von verwandten Autos auf der ganzen Welt, um Wechselkursbewegungen entgegenzuwirken.

Aber Lutz war so frei gesprochen (im besten Sinne des Wortes), dass er schließlich einen persönlichen PR-Moderator bekommen hat. Aber das hat ihn nicht gestoppt.

Vor ein paar Jahren hatte ich bei der Lancierung der wasserstoffbetriebenen Sequel ein glückliches Publikum und lernte an einem Abend mehr über die Autoindustrie als in den letzten 12 Monaten.

Ich war mit Lutz und seinem PR-Mitarbeiter auf einem kleinen Tisch gelandet, der sofort einschlief. Lutz erklärte die Strategie hinter der neuen globalen Epsilon 2-Plattform und sagte mir, dass GM gerade die Massen-Pitch-Übung für Komponentenhersteller durchgeführt habe.

Er erzählte mir dann von der Tonhöhe, um den EP2-Sitzrahmen zu liefern und wie viel GM pro Stück bezahlt wurde.

Lutz 'Rücktritt wird Motorsport-Hacks weniger gut über die Branche informieren. Aber, noch wichtiger, die Industrie wird ohne einen Mann auskommen, der den intellektuellen und politischen Willen hat, einige der größten Automobilhersteller der Welt zum Besseren zu bewegen.

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