Im geheimen Leichenschauhaus von Jaguar Land Rover Castle Bromwich

Wir sind gebraucht Jaguar Land Rover blickt auf eine lange und lange Geschichte zurück, insbesondere mit der neuen Classic-Division, die historische Editionen von Fahrzeugen wie den leichten Jaguar E-Type und XKSS produziert.

Aber JLR hat auch einige Gebäude mit glanzvoller Geschichte, nicht weniger als sein Werk in Castle Bromwich, wo Fahrzeuge wie der Jaguar XF, F-Type und jetzt der XE gebaut werden.

Die Fabrik an der Chester Road im Osten Birminghams wurde 1938 gebaut, um beim Bau des Spitfire-Kampfflugzeugs zu helfen, das die Anlage in Southampton entlastet, sowie bei Komponenten für Lancaster-Bomber.

An seinem Höhepunkt gab es 320 Spitfire pro Monat, so dass es nicht überraschend war, dass es ein Ziel für Bombenangriffe der Luftwaffe wurde. Das Gebiet wurde während des Krieges von mehr als 200 Bomben getroffen, die insgesamt 11 Arbeiter töteten und 55 verletzten, was den Grund für ein Krankenhaus und das erwähnte Leichenschauhaus deutlich und tragisch machte. Die Produktion von Spitfire endete im November 1945, und das Schloss Bromwich wurde eine Karosseriefabrik, die von Fisher und Ludlow, dann British Leyland und jetzt von JLR gehört wurde. Ein Teil des Standorts wurde erheblich verändert, da JLR seine Produktionsmaschinen und -methoden modernisiert hat. Andere Bereiche sind jedoch aufgelistet und müssen in einem bestimmten Zeitraum aufrechterhalten werden.

Jahrelang wurde das Leichenschauhaus von der JLR-Datenabteilung als Lagerraum genutzt und beherbergte alte Computer und andere IT-Geräte. Nun wurde es jedoch ausgeräumt und soll Teil der Castle Bromwich Classic Tour werden, bei der Enthusiasten die Fabrik besichtigen und fruchtige alte Jags fahren können.

Am Montag waren wir vor Ort, um Drive-V.com's neuen Jaguar XF Langzeit-Testwagen zu sammeln (mehr dazu in den nächsten Wochen) und bekamen einen Blick in die Leichenhalle mit freundlicher Genehmigung der Reiseleiter Matt und Tom.

Wenn du durch die Doppeltür in einen düsteren, schrägen Gang gehst, ist das erste, was dich trifft, der Geruch. Es ist nicht unangenehm, nur dieser unverwechselbare muffige Geruch der Vergangenheit, der Orte durchdringt, die seit einigen Jahrzehnten keiner steifen Brise oder keinem Tageslicht ausgesetzt waren.

Wenn sich Ihre Augen auf das Halblicht einstellen und der Laufsteg um 180 Grad gedreht wird, ist die Wand mit einem Spinnennetz aus Kabeln und Sicherungskästen bedeckt. Es ist die Originalverkabelung aus dem Jahr 1938, und trotz einiger äußerer Korrosion hier und da sieht alles unausgereift aus. Die Dinge wurden gebaut, um in diesen Tagen zu bestehen ...

Am Fuß des Abhangs befindet sich ein Korridor vor den Türen des Leichenschauhauses. Es gibt ein originelles Bett, eine Bettpfanne und Stühle. Irgendwann in der Geschichte hat jemand "Villa" an die Wand gekritzelt in etwas, das aussieht (aber ich hoffe es nicht).

An einer Wand, im Halbdunkel schimmernd, befindet sich ein von Tom restaurierter Medizinschrank aus Edelstahl, der mit Original-Medizin-Set gefüllt ist. Auf der gegenüberliegenden Wand ist eine ernüchternde Liste aller Standorte in Birmingham, die im Zweiten Weltkrieg zwischen 1940 und 1943 bombardiert wurden. Castle Bromwich wird mehrfach erwähnt.

Das Leichenschauhaus selbst ist ein spartanischer, rechteckiger Backsteinraum. JLR hat einen (nichtperiodischen) Projektorbildschirm hinzugefügt, um den Besuchern einen kurzen Film zu zeigen, sowie einige Poster-Boards, die bedeutende Menschen hervorheben, die während des Krieges in der Fabrik gearbeitet haben, wie Megan Rees, der sich daran erinnerte, Blockieren Sie den Morgen, nachdem der angrenzende D-Block bombardiert worden war.

Ebenfalls geehrt werden die Frauen der Air Transport Auxiliary (ATA), die für die Lieferung von fertigen Spitfires an Luftwaffenstützpunkte im ganzen Land verantwortlich waren. Nur wenige von ihnen hatten eine spezifische Ausbildung; In einigen Fällen erhielten sie die Spitfire-Bedienungsanleitung und wiesen in Richtung des benachbarten Flugplatzes Castle Bromwich.

Als wir wieder in Richtung Tageslicht laufen, besteht der Reiseführer Matt darauf, dass das Leichenschauhaus verfolgt wird. Anscheinend arbeiteten zwei Mitglieder des Daten-Teams dort unten, als eine Lampe in der Ecke des Raums anklickte. Sie nahmen an, dass es an einer Zeitschaltuhr arbeitete - bis sie feststellten, dass es nicht wirklich an das Stromnetz angeschlossen war ...

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