Hiromu Naruse - eine Hommage

Es scheint erst gestern gewesen zu sein, dass Hiromu Naruse mir die Highlights seiner neuesten Kreation, dem MRS Hybrid-Sportkonzept, gezeigt hat. Das war vor sechs Jahren. Ich kann mich immer noch an seine ruhige Stimme und diese durchdringenden Augen erinnern, die dich dazu gebracht haben, jedes Wort, das er gesagt hat, festzuhalten.

Wie sich der Unfall am 23. Juni ereignete, bei dem Naruse getötet und zwei Insassen in einer BMW 3er-Serie nahe des Nürburgrings schwer verletzt wurde, wird sich in späteren polizeilichen Ermittlungen offenbaren. ※ Aber jetzt versucht die Automobilwelt in Japan und im Ausland gerade, mit dem Verlust eines seiner hellsten und erfahrensten Sterne fertig zu werden. Toyotas CEO Akio Toyoda, der den 67-jährigen Naruse für einen lebenslangen Mentor hielt, schrieb in seinem Blog: "In Deutschland, auf dem Nürburgring, fährt ein LFA ... Naruse-san ist zu dieser heiligen Strecke am Himmel gegangen. Sein Geist wird in meinem Herzen weiterleben. Wir werden dort weitermachen, wo er aufgehört hat, und weiterhin bessere Autos bauen. Naruse-san, danke und Lebewohl. "

Als Testfahrer von Toyota war Naruses Begeisterung und Leidenschaft für seine Arbeit ansteckend. Er war 1963 bei Toyota eingestiegen und stieg durch die Ränge auf, um in den frühen 90ern die geheiligte Position des Chef-Testfahrers einzunehmen. Der "Nur Meister", wie Ferrari ihn genannt hatte, war in den letzten 40 Jahren an der Entwicklung fast aller großen Autos von Toyota beteiligt. Vom legendären 2000 GT über den Celica, den MR2 bis zum Corolla AE86, den Supra bis zum Lexus IS, fließt seine DNA durch Japans beste Autos.

Am Ende war es der Lexus LFA, der seine Schwanensee-Performance wurde. Mehr als zehn Jahre in Entwicklung, Toyota's schnellstes und teuerstes Auto bekam endlich die Anerkennung, die er gesucht hatte, als es die SP8-Klasse beim diesjährigen Nürburgring 24-Stunden-Rennen gewann.

Sein Enthusiasmus und sein Wille, Erfolg zu haben, waren grenzenlos. Das habe ich erlebt, als er unser Team an der Boxengasse beim 24-Stunden-Rennen besuchte, als wir uns darauf vorbereiteten, in einem Lexus IS-F zu kämpfen. Stets darauf bedacht, sein umfangreiches Wissen und seine Erfahrung zu vermitteln und eine neue Generation von Ingenieuren zu fördern, beriet Naruse unsere Mechaniker bei Federungs- und Aerodynamik-Einstellungen, die uns beim Zieleinlauf und dem vierten Platz in der Klasse geholfen haben. Als wir uns nach dem Rennen bedankten, lächelte er nur und nickte und sagte: "Gut gemacht." Als Chefentwickler für das Projekt Gazoo Racing Meister des Nurburgring (eine Hommage an Naruse) war er eine starke Kraft in Toyotas Plan für eine neue Generation von Sportwagen. Aber während er nicht hier sein wird, um die Früchte seiner Arbeit zu sehen, wird Naruses besondere Note durch das GRMN-Programm weiterleben.

Als sie Naruse-san gemacht haben, haben sie die Form gebrochen. Wir werden nie wieder den Meister-Testfahrer von Toyota sehen. Kein japanischer Fahrer hat mehr Runden im Nürburgring gemacht und auch die Entwicklung von mehr Autos als Naruse-san nicht beeinflusst. Er hat das Handling und die Leistungsfähigkeit von Toyota stark geprägt und sein Verlust ist tiefgreifend.

Lebe wohl, Naruse-san. Es war eine wahre Ehre, dich zu kennen und mit dir zu fahren.

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