Spiele, Strapazen und Autos

Mit dem Offroad-Fahren im Mittelpunkt, testet das aufregende globale Abenteuerrennen, das in Zusammenarbeit mit dem British Red Cross Society durchgeführt wird, die geistigen und körperlichen Fähigkeiten der Teilnehmer über 1550 Meilen und 600 Stunden (in nur drei Wochen) in einigen der härtesten Umgebungen, die dem Menschen bekannt sind.

Nachdem ich einige falsche Kurven auf Straßen genommen habe, die eigentlich nicht existieren (Danke, Navi), komme ich zum Eastnor Castle in Herefordshire, um die nationalen Auswahlen zu sehen. Hier sind es die Top-2-Männer und Top-2-Frauen, die zu internationalen Auswahlen gehen.

Von dort aus werden nur ein Mann und eine Frau Großbritannien bei der Challenge-Endrunde in der Mongolei im Juni nächsten Jahres vertreten.

Bei der Ankunft in der malerischen Malvern Hills Estate, bin ich sofort in eine leuchtend orangefarbene Discovery 3 gelockt mit dem Versprechen einer Mars Bar und Land Rover Marken-Fleece. Die Disco bringt uns dann zu einem wasserreichen Steinbruch, wo ich mich mit Challenge hoffnungsvoll Campbell Walsh treffe.

Es war nur Zeit für Smalltalk, da er an der Reihe ist, den zeitgesteuerten Slalom-Kajakkurs zu machen. Es ist kein Zufall, dass Walsh die beste Zeit unter den 24 Teilnehmern hat, weil der Mann kürzlich bei den Spielen in Peking die Silbermedaille im Slalom-Kanu gewonnen hat.

Nach seinem Aufenthalt im eiskalten Wasser erklärt er: "Bei G4 geht es nicht nur um körperliche Fitness und Ausdauer, sondern auch um den Umgang mit Situationen und intuitiven Entscheidungen." Zu der Zeit war ich mir nicht ganz sicher, was er meinte, aber alles ergab Sinn, nachdem ich die nächtliche Orientierungsübung gesehen hatte, die etwas ernstes Wissen erforderte.

Ich verfolge Campbells Fortschritte bei den Mountainbike- und Erste-Hilfe-Aufgaben und fühle, dass er eine große Chance hat, die internationale Auswahl zu schaffen.

Der erste Tag ist getan und es ist Zeit, sich in die Quartiere zurückzuziehen, was zufällig ein G4-Zelt ist. Darin gibt es eine Roll-up-Schaummatratze, einen Schlafsack und ein sehr kleines Kissen. Es ist absolut eiskalt, aber trotzdem Spaß.

Der zweite Tag ist ebenso hektisch und Herr Walsh gibt immer noch sein Bestes in den Bereichen OL, Brückenbau und Seilrutschen. Alle Aktivitäten sind erledigt und es ist jetzt die Zeit. Das wird nah sein.

Die Namen sind angesagt. Ausgenommen. Campbell schafft es nicht. Es sind der angehende Arzt Andrew Grieve und der 28-jährige Bruce Duncan, die zur internationalen Auswahl wechseln, während die Abenteuerrennfahrer Sarah Davies und Mia Leijerstam als beste weibliche Teilnehmerinnen enden.

Viel Glück für sie, sage ich. Nun, wo ist meine Fernbedienung? Folgen Sie dem Rest der Aktion auf www.landroverG4challenge.com

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