Gute Zeit ...

Es ist schon eine Weile her, dass ich erwischt wurde, aber ich habe gerade eine Geldstrafe von 60 £ bekommen, die mir vom Pressebüro der Jaguar übergeben wurde. Es ist sehr leicht zu vergessen, zu bezahlen, vor allem, wenn Sie für den Abend in die Londoner Innenstadt fahren und erst nach Mitternacht nach Hause zurückkehren.

Tatsächlich war das Vergessen der Fahrer und die Leichtigkeit, in die C-Charge-Zone zu gelangen, eines der wenigen Dinge, die die C-Charge in den ersten Jahren ihrer Existenz am Leben erhalten haben. Die Kosten für die Verwaltung der Regelung waren viel höher als vorhergesagt, aber auch die Höhe der Geldstrafen wegen Nichtzahlung, so dass die Regelung für zwei Jahre gestaffelt wurde, bevor die Gebühr um 60 Prozent von £ 5 auf £ 8 angehoben wurde.

Der damalige Bürgermeister Ken Livingstone behauptete, die Wanderung würde weitere £ 45 Millionen pro Jahr einbringen, die für Busse und die U-Bahn ausgegeben würden. Der Bürgermeister war jedoch mit der tatsächlichen Wirtschaft sparsam.

Ich bin kein guter Buchhalter, aber ich habe mir die C-Charge-Konten angeschaut und ein paar grundlegende GCSE-Level-Berechnungen durchgeführt, um eine alarmierende Entdeckung zu machen. Die Verwaltungskosten des Programms betrugen 4,75 £ pro Auto und Tag. Was bedeutete, dass der C-Charge nur 25 p pro Fahrzeug machte. Der Rest des Gewinns bestand aus Geldeinkünften. Kein Wunder, dass die Ladung um 60 Prozent erhöht wurde.

Ich schrieb an die Financial Times (die meinen Brief veröffentlichte, nachdem sie mich gebeten hatte, zu zeigen, wie ich die Zahlen ausgearbeitet hatte) und auf die Wahrheit hinter dem "Erfolg" der C-Charge hinwies. Mein Brief resultierte in einer wütenden - aber eher wütenden - Antwort von Transport for London.

Ein Teil des Grundes für die hohen Kosten für den Betrieb des C-Charge-Systems ist die Tatsache, dass die Overhead-ANPR-Kameras (Automatic Number Plate Recognition) nicht genau genug sind, um automatische Geldstrafen auszusenden. Natürlich wird ein einzelner falsch gelesener Buchstabe oder eine falsche Nummer durch das Computerprogramm und die resultierende Strafe an den falschen Treiber gesendet.

Nach meinem Verständnis müssen die Bilder der Nummernschilder von Fahrzeugen, die nicht bezahlt wurden, heruntergeladen, visuell überprüft und von einem teuren Team von Menschen in eine Datenbank eingegeben werden.

2007 wurde Londons C-Charge kontrovers nach Westen in das wohlhabende Kensington und Chelsea ausgedehnt, obwohl es weitgehend akzeptiert wurde, dass der Schritt rein politisch war. Der derzeitige Bürgermeister Boris Johnson hat es kürzlich entfernt. Ernsthafter für die finanzielle Gesundheit von C-Charge hat Johnson auch ein automatisches Bezahlsystem eingeführt, das die Notwendigkeit beseitigen sollte, jemals wieder mit einer Geldstrafe von £ 60 oder £ 120 für das Vergessen der Zahlung bestraft zu werden.

Mit einem guten Einkommen in Richtung Süden wird das finanzielle Argument für die C-Charge auch nach Süden gehen. Was Enthusiasten für so genannte "grüne" Steuern immer vergessen, ist, dass eine grüne Steuer das Verhalten ändern soll, keinen Einkommensstrom liefern soll.

Wenn die C-Charge tatsächlich beginnt Geld zu verlieren, dann sollte dies als großer Erfolg betrachtet werden, da die Fahrer davon überzeugt waren, sich vom Zentrum der Hauptstadt fern zu halten.

Umweltschützer müssen ihre gemeinsame Meinung aufstellen. Wollen sie leere Straßen oder Geldstapel? Weil, wie die C-Charge gerade zeigen wird, man mit "grünen" Steuern nicht beides haben kann.

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