Braucht F1 einen Reifenkrieg?

Es ist nun fast 20 Jahre her, dass Pirelli seinen jüngsten Grand-Prix-Sieg erzielte. Dann gewann Benetton-Ford von Nelson Piquet im kanadischen GP von 1991 in Montreal einen glücklichen Sieg, nachdem Nigel Mansells Michelin-beschwerter Williams in der allerletzten Runde zum Stillstand gekommen war.

Jetzt ist die berühmte italienische Reifenmarke wieder im Grand-Prix-Beat, nachdem sie letzte Woche einen zweitägigen Eröffnungs-Test in Abu Dhabis Yas Marina-Strecke absolviert hatte.

Also, wo hat Pirelli in Bezug auf Grand-Prix-Siege bereits einen Rang erzielt? Nun, eine eher bescheidene sechs von acht unter den Gewinnern der WM-Qualifikationsrunden. Obwohl die Statistik leicht durcheinandergewirbelt wird, dass Firestones 11 Siege auf der Indy 500 zwischen 1950 und 60 als Qualifikation gewertet werden, ist der Brickyard-Klassiker zu dieser Zeit eine Runde der Weltmeisterschaft.

Also, wenn man das berücksichtigt, sind die Statistiken, wie sie diese Woche stehen: Goodyear, 368 Siege; Bridgestone, 175 gewinnt; Michelin, 93 gewinnt; Dunlop, 83 gewinnt; Firestone, 49 gewinnt; Pirelli, 42 gewinnt; und Continentental und Englebert auf jeweils 10 Siegen.

Natürlich wurden einige dieser Gewinne unter Monopollieferbedingungen erzielt, andere im Zuge eines ungeahnten Reifenkriegs zwischen zwei oder mehr Herstellern.

Pirelli war zu Beginn der offiziellen Weltmeisterschaft 1950 der führende Reifenlieferant und lieferte seine Produkte an Alfa Romeo, Ferrari und Maserati bevor er eine 28-jährige Pause machte, bevor Nelson Piquet 1985 den Französischen GP in Paul Ricard gewann am Steuer eines Bernie Ecclestone-eigenen Brabham-BMW.

Dies ist natürlich das erste Mal, dass Pirelli der exklusive Reifenlieferant der F1 sein wird und ob das eine gute Sache ist oder nicht, hängt in hohem Maße davon ab, ob Sie ein hartnäckiger Traditionalist oder ein Pragmatiker sind.

Ersteres wird die Ansicht verstärken, dass die F1 die ultimative Attraktion und der uneingeschränkte Wettbewerb sei - sei es bei Reifen, Motoren oder Aerodynamik - möglichst wenig einschränkend sein sollte, während letztere die Ansicht vertreten, dass ein uneingeschränkter Reifenkrieg die Rundenzeiten sprengen würde von der Kontrolle bis zu dem Punkt, dass die Sicherheit der Schaltung stark beeinträchtigt wäre.

Ich kann den früheren Standpunkt durchaus verstehen, aber ich persönlich schließe mich dieser Ansicht an und glaube, dass es wichtig ist, eine Art realistische Reifenperformance zu halten, auch wenn es nicht in so vielen Worten geschrieben steht.

Auf der anderen Seite macht mich ein Reifenlieferant, der aus einer Monopolsituation einen überzeugenden Promotionsfall macht, etwas verblüfft. Zugegeben, Sie projizieren ein High-Tech-Image, aber ist das genug, wenn Sie keine Rivalen zu schlagen haben?

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