Citroën: Das sinkende Gefühl

Ich verbrachte letzte Woche einen Tag in der Gesellschaft von Hunderten von Citroëns und Hunderte von klassische Citroën-Besitzer. Wenn ich gefragt würde, hätte ich mich nicht als besonderen Fan der Marke identifiziert. Aber als ich bei der 15. Internationalen Citroën Car Clubs Rallye außerhalb von Harrogate um die Modelle herumging, wurde mir klar, wie viele dieser Autos ich bewundert hatte.

Die schiere Verbreitung der Produktgeschichte von Citroën ist erstaunlich. An Traction Avant Modellen mangelte es nicht - immer noch ein bemerkenswert elegantes Design. Der DS blendet immer noch und der CX altert sehr anmutig. Der seltsame kleine Bijou schreit danach, neu erfunden zu werden.

Besonders beeindruckt haben mich die ausgestellten GS-Modelle, insbesondere die Kombi- und Van-Version. Noch heute glänzt die GS als ein wirklich ordentliches und modernes Konzept mit dem zusätzlichen Vorteil der hydropneumatischen Federung, eines charaktervollen Vierzylindermotors und der wirklich unterschiedlichen Innenausstattung von Citroën. Es ist erstaunlich, dass das Auto im Jahr 1970 ins Leben gerufen wurde und seit 16 Jahren im Angebot ist. Gab es jemals ein so vorausschauendes Auto? Es fiel mir auch auf, dass die GS fast genau so groß wie der Mini Countryman ist und als Luke, Kombi und Van kam. Wenn ich ein Citroën-Produktplaner wäre, würde ich mir ein Revival der GS-Linie vorstellen. Es könnte ein größeres Potenzial als der DS3 sein.

Natürlich wurde die Komplexität von Citroën (und die potenzielle Unzuverlässigkeit) von den europäischen Mechanikern nicht besonders begünstigt, und die sehr ausgeprägte Fahr- und Fahrdynamik des Federungssystems war ein erworbener Geschmack. Die BX ersetzte die GS unter dem Schlagwort "liebt fahren, hasst Garagen" als eine ausdrückliche Anerkennung der Mainstream-Fehler der GS, aber es fuhr immer noch auf die anspruchsvolle Suspension-Setup. Obwohl die meisten der heutigen Citroëns durchaus Mainstream sind, wird der C5 im Herbst mit dem Facelift C5 der letzte hydraulisch gefederte Citroën sein.

Während wir auf dem Citroën-Treffen waren, wurde die Zukunft der Marke in den Vorstandsetagen von Deutschland und Frankreich diskutiert. Peugeot-Citroën, das sich in einer echten Krisensituation befindet und im ersten Halbjahr 2012 643 Millionen Pfund verloren hat, ist eine Allianz mit General Motors Europe eingegangen. Laut Branchenberichten besteht eine gute Möglichkeit, dass der Ersatz für den Peugeot 508 und den Citroën C5 auf einer Insignia-Plattform gebaut wird. Sie könnten sogar in Deutschland hergestellt werden.

Es ist kein Wunder, dass GME (die in der ersten Hälfte £ 418 Millionen verloren hat) und PSA-Chefs versuchen, zukünftige Produktpläne zu verschmelzen. Auf dem Mondeo-Markt stürzen die Volumen und die Gewinne sind verflogen. Das Mischen von 508, C5, Insignia und DS5 auf dieselbe Plattform könnte Volumes nördlich von 300.000 senden und Geld verdienen. Der politische Fall in Frankreich wäre zwar gewaltig.

Symbolisch gesehen könnte die hydropneumatische Federung, wenn der Deal mit GM zustande kommt, fünfzig Jahre nach ihrem Debüt auf dem DS endgültig verschwinden. Es ist traurig, Citroën in dieser Position zu sehen. Solch ein innovatives Unternehmen hätte es besser verdient, als am Ende zu landen. Nur wenige Automobilhersteller haben ein innovativeres technisches Erbe.

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