Der 350 PS starke Bluebird fährt erneut in Beaulieu

Letzte Woche bekam ich Wind von Chefredakteur Steve Cropley, der einen Flugbesuch im Motormuseum in Beaulieu machen wollte. Es fiel mir auf, dass es wahrscheinlich das dicke Ende von vierzig Jahren war, seit ich das letzte Mal dort gewesen war.

Mein erster und einziger Besuch war auf einen seltenen Familienurlaub, der von England aus am anderen Ende von Großbritannien war. (Der New Forest ist ein atemberaubend langer Weg von Lancashire, besonders wenn Sie an einem heißen Sommertag hinter einem Austin 1800S unterwegs sind ...).

Die beiden Exponate, die mir von dieser Reise immer in Erinnerung geblieben sind, waren der Golden Arrow von 1928 und der Bluebird-Proteus von 1960, beide Welt Land Speed ​​Record Autos. Seltsamerweise war meine lebhafteste Erinnerung an die massiven, verkleideten Räder des Bluebird und das winzige Cockpit. Vielleicht war es diese Maschine, die in einem jungen Kopf eine Faszination für Design und Technik auslöste.

Wie auch immer, ich konnte es mir kaum leisten, ein paar Stunden zu stehlen und sprang an einem besonders miserablen Morgen neben Cropley in den Beifahrersitz des Jaguar F-Type. Wenn Sie nicht gewesen sind, ist Beaulieus Hauptausstellung zwar kompakt, aber sie ist absolut vollgestopft mit Maschinen, die jeden mit ein bisschen Phantasie zum Stoppen und zum Nachdenken bringen. Ich war besonders beeindruckt von einem WW2-Jeep, der am 6. Juni 1944 tatsächlich an den D-Day-Landungen teilnahm.

Der erste Glücksfall des Tages war, dass wir ankamen, als die Ingenieure des Museums die Heckverkleidung des Goldenen Pfeils wieder zusammensetzten. Das Auto wurde 1928 gebaut und angetrieben von 24-Liter, 913 PS, W12 Napier Lion Aero-Motor.

In der Nähe ist es eine Freude zu sehen, wie der Designer es schaffte, eine möglichst kleine Frontfläche zu schaffen und die riesigen, eisgefüllten Kühlergehäuse zwischen den Rädern zu integrieren. Mit der Art-Deko-Verkleidung, wie einer der Techniker betont, ist die Konstruktion (Holzprofile, Stahl und Kabel) ein totaler Aussetzer für den Flugzeugbau.

Wann immer W-Format-Motoren kommen, denke ich an VW und es fiel mir auf, dass der 8,0 Liter W16 des Bugatti Veyron vier Turbolader hatte, aber es ursprünglich 987bhp entwickelte, der diesem Saugmotor nicht so weit voraus war 1928. Die originale Veyron's 253.8mph Höchstgeschwindigkeit ist auch nicht zu weit vor der 231.45mph Rekord des Goldenen Pfeils, der von Sir Henry Segrave in Daytona eingestellt wurde.

Ich habe aber noch mehr Glück. Steve und ich wurden eingeladen, bis 12.30 Uhr zu bleiben, als die Ingenieure den Motor der Sunbeam 350 PS, die 1922 gebaut wurde, ankurbeln sollten. Der Motor - ein 18,3-Liter-V12-Sunbeam-Gerät, das eine Art Aeromotor-Hybrid ist - in den 1990er Jahren ausgelaufen (einer der wahnsinnig verdrehten Doppelpritschen ist eine Sehenswürdigkeit) und wurde gerade wieder aufgebaut.

Dieses Auto brach eine Reihe von Rekorden im Jahr 1922, einschließlich eines Landgeschwindigkeitsrekords von 138.08mph. Malcolm Campbell kaufte das Auto 1923, übermalt es neu und nannte es Bluebird. Schließlich legte Campbell in Pendine Sands im September 1924 (146,16 Meilen pro Stunde) und 1925 wieder einen offiziellen Landgeschwindigkeitsrekord auf, im Durchschnitt 150,766 Meilen pro Stunde.

Glücklicherweise hatte ich meine Kamera zur Hand, um den enormen Aufwand aufzuzeichnen, der nötig war, um dieses außergewöhnliche Maschinenteil zum Leben zu erwecken. Sie machen sie wirklich nicht mehr so.

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