1000 1M Meilen, 24 Stunden und eine Tribute-Band ...

Ich war gerade auf dem Nürburgring und zurück in einem BMW 1er M Coupé, zum Teil für das 24-Stunden-Rennen, aber vor allem für die Feierlichkeiten beim M Festival, einem Treffen von Fans der M-Division, einschließlich X5M und X6M in dieser Kategorie).

Ich muss gestehen, dass ich von der 1M vernarrt bin; Das kleine Coupé ist ein richtiger Old-School-Hooligan eines Autos und ein potentieller Klassiker wie der E30 M3, den es so offensichtlich anstrebt. Es ist das Auto, das ich dieses Jahr am liebsten fahren würde - über den McLaren MP4-12C hinaus - und als die Zeit gekommen ist, hat es meine Erwartungen mehr als erfüllt.

Die Chance, tausend Meilen unter die Räder von Steve Sutcliffes neuer langfristiger 1M mit der Aussicht auf eine Runde der Nordschleife zu werfen, war zu gut, um zu verpassen.

In Valencia Orange zieht das 1M Aufmerksamkeit auf sich, als würden Sie nicht glauben. Die Insassen britischer Schotten, offensichtlich auf dem Weg zum Ring, kamen immer wieder neben mir auf der Autobahn und machten "Floor it" Gesten. Normalerweise würde ich mich über solches jugendliches Verhalten erheben, aber nicht in einem 1M. Es hat das Drehmoment, um ziemlich schnell auf Autobahngeschwindigkeiten zu beschleunigen, selbst wenn Sie es im höchsten Gang verlassen, aber ein oder zwei Gänge fallen lassen und das Gasgeben für ein paar Sekunden ist so viel mehr Spaß ...

Ich hatte versäumt, richtig auf die Adresse des Hotels, wo wir uns verabreden sollten und pünktlich im Dorint in Nürburg, neben der Start-Ziel-Zielgerade der GP Circuit, aufgetaucht sind, nur um festzustellen, dass dort keine BMW GB Party war und ich sollte etwa 30 Kilometer entfernt im Dorint in Bad Neuenahr-Ahrweiler. Aber es spielte kaum eine Rolle, denn ich war bereits dort, wo ich etwas später für das erste der M Festival Events sein musste: die Enthüllung der limitierten M3 CRT und des neuen M5.

Der CRT - eine leichtere, leistungsstärkere Version der M3 Limousine mit dem 444 PS starken V8 aus dem ultra-teuren GTS - wurde zuerst vorgestellt, aber um ehrlich zu sein, hat es mich kalt gelassen. So wie mir die Idee einer CSL-Version des aktuellen M3 gefällt, sah die rote Detaillierung des CRT für mich ziemlich schäbig aus, die Motorhaube entlüftet am meisten, und die CSL-Räder sehen beim Bemalen nicht halb so gut aus schwarz. Die Nachricht, dass das CRT nicht nach Großbritannien kommt, war daher nicht im geringsten störend.

Der M5 hingegen sah das Geschäft an. Als es auf die Bühne fuhr, hörte es sich so laut und schmackhaft an, dass ich mich für einen kurzen Moment fragte, ob die M-Abteilung einige Löcher in den Auspuff gebohrt oder ein paar falsche Geräusche durch das Soundsystem geleitet hatte. In der Annahme, dass es real war, erfüllte es mich mit Zuversicht, dass der M5 eine ziemliche Waffe sein wird.

Das einzige, was mich wegen der M5 beunruhigt hat, war die scheinbar lächerliche Anzahl von verschiedenen Möglichkeiten, die es dem Fahrer gibt, die Antriebsstrang-, Federungs- und Lenkparameter einzustellen. Aber als ich mich danach mit einem der BMW M-Leute unterhielt, wies er darauf hin, dass man mit zwei "M" -Tasten am Lenkrad einfach eins mit all seinen bevorzugten Einstellungen für das Anfahren und das andere mit Einstellungen programmieren kann zum Cruisen und du bist bedeckt. Viel besser als für immer mit verschiedenen Einstellungen fummeln.

Das Gespräch drehte sich um die Perspektive einer M-Division, die eine CSL-Version des 1M fertigt, die ein bulliges Leistungsgewicht von 213 PS pro Tonne haben kann, sich aber immer noch ziemlich schwammig anfühlt. Interessanterweise stellte sich heraus, dass ich nicht die erste Person war, die ein solches Auto vorschlug, obwohl es unter Kostengesichtspunkten schwer zu rechtfertigen wäre. Aber wenn BMW schließlich eine 1M CSL herausbringt, denken Sie daran, dass Sie es hier zuerst gehört haben ...

Am nächsten Tag waren wir wieder hell und früh auf der Strecke, um einen kleinen Vorgeschmack auf den Mini Coupe JCW Endurance Racer zu bekommen, der am nächsten Tag im 24-Stunden-Rennen sein Debüt geben sollte. Zwei Autos wurden speziell für den N24 gebaut, wobei alle Erfahrungen aus der Mini Challenge-Serie genutzt wurden. Die 1,6-Turbo-Motoren wurden auf 265 PS und das Leergewicht auf 960 kg reduziert. Leider ist es unwahrscheinlich, dass es zu einer härteren Straßenversion kommt ...

Als nächstes stand ein Track-Event von BMW M "Corso" auf dem Programm. Auf dem Parkplatz am Eingang zur Nordschleife zählte ich sieben orangefarbene 1M und eine schwarze (die im Vergleich sehr unscheinbar aussah). Hinter den Absperrungen über dem Eingang zur Rennstrecke standen das 1M MotoGP-Safety-Car, das neue M5 Ring-Taxi, die M3-CRT, die wir gestern gesehen hatten, und ein M1-Procar, die uns auf einer Paraderunde führen sollten . Normalerweise öffnete sich der Himmel gerade, als wir uns anstellten, um loszulegen, aber es würde sowieso nie eine flache Runde werden, also machte die Tatsache, dass der Kurs überschwemmt war, kaum einen Unterschied. Der Empfang zur Parade von M-Autos war jedoch erfreulich; Alle Marshals winkten, als wir vorbeikamen, und die Zuschauer bliesen ihre Hupe auf alles, was sie wert waren.

Der Plan an diesem Abend war, auf dem M-Festival-Campingplatz auf dem Gipfel des Hügels zu bleiben, wo die neue Rennstrecke in die Nordschleife mündet. Nach ein paar Stunden Unbehagen und Schlaflosigkeit in meinem Zelt gab ich auf und ging zu dem Feld, wo der 1M parkte und verbrachte den Rest der Nacht im Auto schlafen. Es war wesentlich bequemer als das Zelt.

Bis zu diesem Zeitpunkt hatten wir uns noch nicht auf den M Festival-Pavillon begeben, der auf dem Hügel auf der anderen Seite der Rennstrecke von unserem Campingplatz errichtet worden war, aber wir hatten gehört, dass eine AC / DC-Tribute-Band fällig war um am Samstagabend während des Rennens zu spielen, also schauten wir uns das an. Die Band entpuppte sich als All-Girl-Angelegenheit namens Hells Belles - also nichts wie das Original -, sondern der Blick von den Hügelkuppen der Autos auf den Hügel der GP-Rennstrecke, links auf die alte Rennstrecke und wieder zurückspringend nach Hatzenbach hat sich die Reise gelohnt.

Das Wetter war vielleicht ein wenig unbeständig und die Schlafgelegenheiten manchmal weniger als komfortabel, aber die 1M war ein Star. Nichts hat während der vier Tage, die wir dort waren, mehr Aufmerksamkeit von Rennfahrern und M-Car-Fans auf sich gezogen, und ich liebte jede Minute der Stunden, die ich hinterm Lenkrad verbrachte. Ich bin jetzt verzweifelt, es für einige unbeeinträchtigte Runden zurück zum 'Ring zu bringen, um zu sehen, was es wirklich tun kann. Wenn ich es jemals wieder von Sutcliffe wegholen kann ...

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